• О Доминикане
×

До прибытия Христофора Колумба 5 декабря 1492 года, остров был заселен индейцами таино, которые называли его Кискейя - "мать всех земель". Таино были родом из тропических районов Южной Америки, бассейна реки Ориноко, откуда мигрировали в сторону Малых Антильских островов на своих лодках. Индейцы таино были сильными, смуглокожими людьми с чёрными волосами и выразительными глазами.

Открытие острова европейцами стало фатальным для коренного населения, и в короткое время их полностью истребили. За 50 лет конкистадоры уничтожили более 600 000 туземцев. Затем испанцы завезли на остров рабов из Африки.

Эспаньола (именно это имя дал острову Христофор Колумб) в первые годы после прибытия европейцев была оставлена в ведение брата мореплавателя - Бартоломео Колумба. Первое поселение, Ла-Изабелла, было заложено на северном побережье.

Основанная на восточном берегу реки Осамы в 1496 году Новая Изабелла в 1502 году была разрушена ураганом и восстановлена Николасом де Овандо уже под названием Санто-Доминго-де-Гусман. Поселение выросло и стало резиденцией первого вице-короля Америки, а в 1508 году король Фердинанд присвоил ему статус столицы, считающейся старейшей европейской столицей Нового Света.

Из-за стратегически важного географического положения остров периодически становился объектом внимания не только Испании, но и Франции, Англии, а позже США. Остров подвергался нападению пиратов, в частности, Фрэнсис Дрейк регулярно грабил поселения, расположенные на берегах Эспаньолы. К концу ХVII века французы фактически колонизировали западную часть острова.

Но, благодаря мужеству и патриотизму отцов-основателей республики - Хуана Пабло Дуарте, Франсиско Дель Росарио Санчеса и Рамона Матиса Мельи, - 27 февраля 1844 года на острове была провозглашена независимость и основано государство Доминиканская Республика. В 1961 году формой правления в стране стала президентская республика.